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Qué es la adicción a Internet

Conoce sobre la adicción a Internet y cuáles son sus síntomas

Por

Ciberadicción
Jac Depczyk / Getty Images

La ciberadicción es más formalmente llamada trastorno de adicción a Internet (IAD, por sus siglas en inglés de Internet Addiction Disorder), y no es realmente clasificada como un trastorno real en DSM-5, que es el manual diagnóstico y estadístico de enfermedades mentales (DSM viene de las siglas en inglés de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders), aunque hay grupos de personas que insisten en que el trastorno de adicción a Internet es real y debe ser incluido, y otros grupos debaten que no se trata ni de una adicción ni de un trastorno.

Actividades en Internet que interfieren con la vida cotidiana son clasificadas como parte del IAD, como son:

  • Uso excesivo de juegos en línea.
  • Visitas excesivas a páginas pornográficas.
  • Apuestas en línea.
  • Uso obsesivo de páginas de redes sociales (léase Facebook y sus juegos).
  • Excesivas publicaciones o lectura de blogs.
  • Continuo y obsesivo uso del correo electrónico.
  • Compras compulsivas en línea.

Otra forma de verlo, es que casi todas las actividades de la lista son actividades que si se hicieran en persona (no en Internet), y en exceso, serían clasificadas como adicciones o compulsiones.

Los grupos a favor de la inclusión de adicción a Internet como un trastorno lo hacen basándose en cuatro características comunes de las adicciones:

  • Uso excesivo. Se dice que es excesivo cuando se pierde el sentido del paso del tiempo y/o se descuidan necesidades básicas, como alimentarse o dormir.
  • Síntomas de retraimiento (cuando no se permite o no se tiene acceso a Internet), como lo son mal humor, tensión o depresión.
  • Tolerancia, que en el caso de Internet se puede relacionar a periodos de uso prolongado o por una necesidad evidente de nuevas versiones o nuevos programas.
  • Repercusiones negativas en el comportamiento cotidiano, que puede incluir fatiga, discusiones, problemas en el trabajo o en la escuela, mentir, aislamiento social y falta de progreso.

Síntomas de adicción a Internet

Un criterio no oficial que se usa para determinar si una persona tiene adicción a Internet es similar al de la adicción al juego, y consiste de los síntomas listados a continuación.

Una persona debe de cumplir con todos los puntos siguientes:

  • La persona piensa constantemente en su actividad en Internet (sesiones previas y las que vendrán).
  • La persona necesita pasar más y más tiempo en Internet para sentirse satisfecha.
  • La persona hace intentos infructuosos para controlar o limitar el uso de Internet.
  • La persona se vuelve inquieta, irritable o deprimida cuando intenta disminuir o limitar el uso de Internet.
  • La persona se queda en línea más tiempo del que era su intención originalmente.

La persona debe cumplir al menos uno de los puntos siguientes:

  • La persona ha arriesgado la pérdida de una relación significativa, un trabajo, una oportunidad profesional o educativa, a causa del uso de Internet.
  • La persona ha mentido para ocultar el uso real que hace de Internet.
  • La persona usa Internet como una forma de escapar de problemas cotidianos, o como una forma de mejorar cómo se siente (como por ejemplo vulnerabilidad, culpa, ansiedad o depresión).

Existen algunos cuestionarios en línea para determinar si los hábitos de navegación en Internet de una persona califican como adicción, como por ejemplo, el de healthyplace.com (en inglés), el de netaddiction.com (en inglés).

También puedes consultar los 6 signos de adicción a Facebook y posible soluciones.

A pesar de que la adicción a Internet no está clasificada como un trastorno, si se ha comprobado que las personas que padecen los síntomas experimentan un aumento en el número de conflictos en sus relaciones personales. El uso excesivo de internet puede poner en riesgo el trabajo de una persona, o su desempeño académico.

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