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Protección a niños: “control paterno” o “parental control”

Por

Control paterno
Anthony Marsland / Getty Images

El control paterno (parental control en inglés) se refiere a la protección a niños de material inapropiado para su edad, como lo es pornografía, violencia, vídeos explícitos, etc. Estos controles se aplican en relación a la clasificación del material en sí, cuyos criterios para su definición pudieran variar en base a la región geográfica.

Existen cuatro formas de lograr esta protección a menores de edad:

  1. Filtros de contenido. Son los filtros que se aplican en base a la clasificación del contenido. Un ejemplo muy común es la restricción de películas de cierta clasificación que tienen muchos televisores y cajas de servicios de televisión por cable.
  2. Controles de uso. Se refiere a los que restringen el uso de un dispositivo o aparato electrónico a ciertas reglas de uso, por ejemplo, un horario o una forma de usarse.
  3. Software. Existen programas que se encargan de administrar y controlar el uso de computadoras.
  4. Monitoreo. Son herramientas que tienen registros de la actividad que se lleva a cabo en los dispositivos. Los GPS para localización caen en esta categoría.

Este término se aplica no sólo a páginas de Internet, sino también a cualquier dispositivo que tenga acceso a este material, como televisiones, teléfonos móviles, etc.

Tanto Mac OS X como Windows Vista y Windows 7, cuentan con controles paternales.

Recomendaciones que el FBI da para niños que usan computadoras

Los controles paternos arriba descritos se deben complementar con recomendaciones por parte de los padres y educadores a los niños sobre cómo cuidarse de depredadores en Internet. Una regla importante: nunca asumas que tus niños no han escuchado hablar de páginas de alto riesgo, como por ejemplo: páginas para chats en grupos, páginas para vídeo chat, etc.

El FBI da ciertas recomendaciones (en inglés) para darle a tus niños al usar una computadora tanto en casa como en la escuela. A continuación me tomo la libertad de ponerlas en español:

  • En chats o boletines, nunca des información personal, como nombre, dirección, nombre de la escuela o número telefónico. Igualmente, nunca envíes una foto a alguien con quien se estés chateando sin autorización de tus padres.
  • Nunca escribirle a alguien que te hace sentir incómodo(a) o asustado(a).
  • Nunca hagas una cita para un encuentro en persona ni permitas que te visiten sin la autorización de tus padres.
  • Informa inmediatamente a tus padres si lees algo en Internet que te hace sentir incómodo(a).
  • Recuerda que hay gente fuera de Internet que pudiera no ser quién dice ser. Alguien que dice que "ella" es una "niña de 12 años" pudiera en realidad ser un hombre mayor.

Otras fuentes de riesgos en Internet

Además, los padres deben tomar en cuenta que hay ciertos riesgos en Internet que pueden ser originados por:

  • Programas P2P, que pudieran ser usados para obtener contenido no apto para niños. Incluso algunos nombres de películas o música son cambiados para disfrazar en realidad vídeos pornográficos o altamente violentos (a veces más allá de lo que te puedes imaginar). Debes considerar el uso de P2P como de alto riesgo para los niños.
  • Las redes sociales, como Facebook, son vitrinas para pedófilos buscando víctimas. Facebook tiene una página con información para padres y educadores, donde explican riesgos existentes y algunas medidas que puedes tomar. Facebook tiene una edad mínima de 13 años, mientras que para Google+ es de 18 años.
  • IM o Chat representan un riesgo por los pedófilos que se hacen pasar por menores de edad. Para protegerlos es recomendable seguir las recomendaciones del FBI, listadas arriba.
  • El uso de chat con vídeo es un riesgo si no se controla con quién hacen contacto los niños por IM, además de que existen sitios como Chatroulette (no lo intentes en casa), que como se explica en este artículo (en inglés), tiene altos riesgos.
  • Existe un gran número de vídeos en Internet que no son apropiados para niños. YouTube tiene ciertas protecciones basándose en la cuenta con la que se acceden vídeos, por lo que es recomendable que te asegures de que tus niños no tengan acceso a tu clave de acceso (puedes crear una cuenta en YouTube). Por otro lado, recuerda que YouTube no es la única fuente de vídeos. Lo más recomendable es que instales software con control paternal que bloquee contenido y páginas de alto riesgo.

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